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Definiendo generaciones: donde terminan los millennials y comienza la generación Z

Durante décadas, el Pew Research Center se ha comprometido a medir las actitudes del público sobre temas clave y a documentar las diferencias en esas actitudes entre grupos demográficos. Una lente que los investigadores del Centro suelen utilizar para comprender estas diferencias es la de la generación.


Las generaciones brindan la oportunidad de ver a los estadounidenses tanto por su lugar en el ciclo de vida, ya sea un adulto joven, un padre de mediana edad o un jubilado, como por su membresía en una cohorte de individuos que nacieron en un momento similar.

Michael Dimock

Como hemos examinado en trabajos anteriores, las cohortes generacionales brindan a los investigadores una herramienta para analizar los cambios en las vistas a lo largo del tiempo. Pueden proporcionar una forma de comprender cómo las diferentes experiencias formativas (como los acontecimientos mundiales y los cambios tecnológicos, económicos y sociales) interactúan con el ciclo de vida y el proceso de envejecimiento para dar forma a la visión que tienen las personas del mundo. Si bien los adultos jóvenes y mayores pueden diferir en sus puntos de vista en un momento dado, las cohortes generacionales permiten a los investigadores examinar cómo se sentían los adultos mayores de hoy sobre un tema dado cuando ellos mismos eran jóvenes, así como describir cómo la trayectoria de los puntos de vista podría diferir entre generaciones. .


Pew Research Center ha estado estudiando a la generación Millennial durante más de una década. Pero para 2018, nos quedó claro que era hora de determinar un punto de corte entre los Millennials y la próxima generación. Al cumplir 38 años este año, los Millennials de mayor edad están en la edad adulta y entraron por primera vez en la edad adulta antes de que nacieran los adultos más jóvenes de hoy.

Con el fin de mantener la generación de Millennials analíticamente significativa, y para comenzar a ver lo que podría ser único en la próxima cohorte, el Pew Research Center decidió hace un año utilizar 1996 como el último año de nacimiento de Millennials para nuestro trabajo futuro. Cualquier persona nacida entre 1981 y 1996 (de 23 a 38 años en 2019) se considera Millennial, y cualquier persona nacida a partir de 1997 es parte de una nueva generación.

La generación domina las búsquedas en línea de información sobre la generación posterior al milenioDado que los mayores de esta generación en ascenso apenas cumplen 22 años este año, y la mayoría todavía son adolescentes o más jóvenes, al principio dudamos en darles un nombre: la Generación Z, iGeneration y Homelanders fueron algunos de los primeros candidatos. (En nuestra primera mirada en profundidad a esta generación, usamos el término 'post-Millennials' como marcador de posición). Pero durante el año pasado, la Generación Z se ha afianzado en la cultura popular y el periodismo. Las fuentes que van desde Merriam-Webster y Oxford hasta el Urban Dictionary ahora incluyen este nombre para la generación que sigue a los Millennials, y los datos de Google Trends muestran que la 'Generación Z' supera con creces a otros nombres en las búsquedas de información de las personas. Si bien no existe un proceso científico para decidir cuándo se ha quedado un nombre, el impulso está claramente detrás de la Generación Z.



Los puntos de corte generacionales no son una ciencia exacta. Deben verse principalmente como herramientas, que permiten los tipos de análisis detallados anteriormente. Pero sus límites no son arbitrarios. Las generaciones a menudo se consideran por su duración, pero nuevamente no hay una fórmula acordada sobre la duración de esa duración. A los 16 años (1981 a 1996), nuestra definición de trabajo de Millennials es equivalente en rango de edad a su generación anterior, la Generación X (nacidos entre 1965 y 1980). Según esta definición, ambos son más cortos que el período de los Baby Boomers (19 años), la única generación oficialmente designada por la Oficina del Censo de EE. UU., Basado en el famoso aumento de nacimientos posteriores a la Segunda Guerra Mundial en 1946 y una disminución significativa en las tasas de natalidad después de 1964. .


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A diferencia de los Boomers, no hay umbrales comparativamente definitivos por los que se definan los límites generacionales posteriores. Pero a efectos analíticos, creemos que 1996 es un límite significativo entre los Millennials y la Generación Z por una serie de razones, incluidos factores políticos, económicos y sociales clave que definen los años de formación de la generación Millennial.


Las generaciones definidasLa mayoría de los Millennials tenían entre 5 y 20 años cuando los ataques terroristas del 11 de septiembre sacudieron a la nación, y muchos tenían la edad suficiente para comprender el significado histórico de ese momento, mientras que la mayoría de los miembros de la Generación Z tienen poca o ninguna memoria del evento. Los millennials también crecieron a la sombra de las guerras en Irak y Afganistán, lo que agudizó las opiniones más amplias de los partidos y contribuyó a la intensa polarización política que da forma al entorno político actual. Y la mayoría de los Millennials tenían entre 12 y 27 años durante las elecciones de 2008, donde la fuerza del voto de los jóvenes se convirtió en parte de la conversación política y ayudó a elegir al primer presidente negro. A eso se suma el hecho de que los millennials son la generación adulta con mayor diversidad racial y étnica en la historia de la nación. Sin embargo, elsiguienteLa generación, la generación Z, es aún más diversa.

Más allá de la política, la mayoría de los Millennials alcanzaron la mayoría de edad y se incorporaron a la fuerza laboral enfrentando el apogeo de una recesión económica. Como está bien documentado, muchas de las opciones de vida, los ingresos futuros y el ingreso a la edad adulta de los Millennials han sido moldeados por esta recesión de una manera que puede no ser el caso de sus contrapartes más jóvenes. Los efectos a largo plazo de este 'comienzo lento' para los Millennials serán un factor en la sociedad estadounidense durante décadas.

La tecnología, en particular la rápida evolución de cómo las personas se comunican e interactúan, es otra consideración que da forma a la generación. Los Baby Boomers crecieron a medida que la televisión se expandía dramáticamente, cambiando sus estilos de vida y su conexión con el mundo de manera fundamental. La Generación X creció a medida que la revolución informática se estaba afianzando y los Millennials alcanzaron la mayoría de edad durante la explosión de Internet.

En esta progresión, lo que es único para la Generación Z es que todo lo anterior ha sido parte de sus vidas desde el principio. El iPhone se lanzó en 2007, cuando los mayores de la Generación Z tenían 10 años. Para cuando eran adolescentes, el medio principal por el cual los jóvenes estadounidenses se conectaban a la web era a través de dispositivos móviles, WiFi y servicio celular de gran ancho de banda. Las redes sociales, la conectividad constante y el entretenimiento y la comunicación a pedido son innovaciones a las que los millennials se adaptaron cuando llegaron a la mayoría de edad. Para los nacidos después de 1996, estos se asumen en gran medida.


Las implicaciones de crecer en un entorno tecnológico 'siempre activo' recién ahora se están enfocando. Investigaciones recientes han mostrado cambios dramáticos en los comportamientos, actitudes y estilos de vida de los jóvenes, tanto positivos como preocupantes, para aquellos que alcanzaron la mayoría de edad en esta era. Lo que no sabemos es si se trata de huellas generacionales duraderas o características de la adolescencia que se volverán más apagadas en el transcurso de su edad adulta. Comenzar a rastrear esta nueva generación con el tiempo será de gran importancia.

Pew Research Center no es el primero en trazar una línea analítica entre los Millennials y la generación que los seguirá, y muchos han ofrecido argumentos bien razonados para trazar esa línea unos años antes o después de lo que tenemos. Quizás, a medida que se recopilen más datos a lo largo de los años, surja una delimitación clara y singular. Seguimos abiertos a recalibrar si eso ocurre. Pero lo más probable es que los datos históricos, tecnológicos, de comportamiento y de actitud muestren más un continuo entre generaciones que un umbral. Como ha sido el caso en el pasado, esto significa que las diferencias entre generaciones pueden ser tan grandes como las diferencias entre generaciones, y los más jóvenes y mayores dentro de una cohorte comúnmente definida pueden sentirse más en común con las generaciones limítrofes que con aquella a la que pertenecen. están asignados. Este es un recordatorio de que las propias generaciones son grupos intrínsecamente diversos y complejos, no simples caricaturas.

A corto plazo, verá una serie de informes y análisis del Centro que continúan construyendo sobre nuestra cartera de investigación generacional. Hoy, publicamos un informe que analiza, por primera vez, cómo los miembros de la Generación Z ven algunos de los problemas sociales y políticos clave que enfrenta la nación en la actualidad y cómo se comparan sus puntos de vista con los de las generaciones anteriores. Sin duda, las opiniones de esta generación no están completamente formadas y podrían cambiar considerablemente a medida que envejecen y a medida que intervienen acontecimientos nacionales y mundiales. Aun así, esta primera mirada proporciona algunas pistas convincentes sobre cómo la Generación Z ayudará a dar forma al panorama político futuro.

En las próximas semanas, publicaremos análisis demográficos que comparan a los Millennials con las generaciones anteriores en la misma etapa de su ciclo de vida para ver si la dinámica demográfica, económica y doméstica de los Millennials sigue siendo diferente a sus predecesores. Además, nos basaremos en nuestra investigación sobre el uso de la tecnología por parte de los adolescentes explorando la vida cotidiana, las aspiraciones y las presiones que enfrentan los jóvenes de 13 a 17 años de hoy mientras atraviesan la adolescencia.

Sin embargo, mantenemos la cautela sobre lo que se puede proyectar en una generación cuando sigue siendo tan joven. Donald Trump puede ser el primer presidente de los Estados Unidos que la mayoría de los miembros de la Generación Z conocen cuando cumplen 18 años, y así como el contraste entre George W. Bush y Barack Obama dio forma al debate político para los Millennials, el entorno político actual puede tener un efecto similar en las actitudes y compromiso de la Generación Z, aunque cómo sigue siendo una pregunta. Por importantes que parezcan las noticias de hoy, es más que probable que las tecnologías, debates y eventos que darán forma a la Generación Z aún no se conozcan.

Esperamos pasar los próximos años estudiando a esta generación a medida que entra en la edad adulta. Mientras tanto, tendremos en cuenta que las generaciones son unlentea través del cual entender el cambio social, en lugar de unetiquetacon lo que simplificar demasiado las diferencias entre grupos.

Nota: Esta es una actualización de una publicación que se publicó originalmente el 1 de marzo de 2018 para anunciar la adopción del Centro de 1996 como un punto final para los nacimientos en la generación Millennial.