Herbert Spencer

Herbert Spencer, el darwinista social que no era muy darwiniano.
Todos somos Homo aquí
Evolución
Evolución del icono.svg
Homínidos relevantes
Una ciencia gradual
Negocio simple del mono
Pero esta supervivencia del más apto implica la multiplicación del más apto.
—Herbert Spencer,Los principios de la biología, Vol. Y

Herbert Spencer (1820-1903) fue un británico filósofo, clásico liberal teórico político y erudito. A menudo descrito como un agnóstico o un Deísta , adoptó una postura de `` realismo agnóstico '' en la que creía Dios existe pero es imposible saberlo.


Contenido

Supervivencia del más apto

La frase 'supervivencia del más apto', generalmente mal atribuida a Charles Darwin , en realidad se originó como una acuñación por Spencer en su libro de 1864Los principios de la biología. La frase preferida de Darwin para evolución por seleccion natural era 'descendencia con modificación'. Darwin no incluyó las palabras 'supervivencia del más apto' en En el origen de las especies hasta la quinta edición (1869) y los atribuyó al propio Spencer.

Darwinismo social

Spencer es considerado uno de los defensores arquetípicos de ' darwinismo social , 'lo que demuestra los problemas con esta denominación. Spencer de hecho apoyó una dejar hacer ideología y trató de aplicar las ideas de Darwin al ámbito social, pero las alteró radicalmente en el proceso. Por un lado, Darwin se opuso a una teleológico visión de la evolución, mientras que Spencer creía que la humanidad podría evolucionar hacia un estado 'perfecto'. La idea de un 'hombre perfecto en una sociedad perfecta' ocupó un lugar destacado en sus escritos. La concepción de Spencer de la evolución fue tanto Lamarckiano como era darwiniano, si no más. Su noción de progreso evolutivo dependía de la acumulación de la herencia lamarckiana de rasgos adquiridos.Estática social, su primera obra importante de teoría social y política, se publicó en 1851, es decir, antes de que DarwinOrigen. Combinó algunas de sus primeras opiniones sobre psicología trazada desde frenología (algunos de los cuales abandonó más tarde) y la psicología asociacionista (un precursor del condicionamiento pavloviano y behaviorismo ) con la teoría de la evolución, especialmente el lamarckismo. También tomó prestado de Auguste Comte la marca de positivismo . La asociación de Herbert Spencer con el darwinismo social se disputa y se atribuye a Richard Hofstadter y su libro de 1944El darwinismo social en el pensamiento estadounidense.


Influencia y puntos de vista políticos

Radicalismo

La temprana oposición de Spencer a la propiedad privada de la tierra, expresada en el capítulo 'El derecho al uso de la tierra', que fue eliminado de ediciones posteriores deEstática social, hizo que sus primeros trabajos fueran populares entre Georgistas , y el propio Spencer expresó su simpatía por las ideas de Henry George. Su ensayo 'El derecho a ignorar al Estado' también sigue siendo popular entre anarquistas y libertarios .Estática socialTambién sostuvo que la sociedad humana eventualmente aprendería a funcionar y coexistir por sí misma con la consecuente 'desaparición' del Estado. Peter Kropotkin mencionó a Spencer como una de las muchas influencias en anarquismo en su entrada sobre el anarquismo para 1905Enciclopedia Británicaal tiempo que advierte que las opiniones de Spencer sobre la justicia penal y la ejecución de contratos '[abren] (en la opinión del presente autor) el camino para reconstituir bajo el título de' defensa 'todas las funciones del Estado'. marxista El escritor Paul Lafargue fue menos caritativo y escribió una jugosa polémica denunciando los puntos de vista de Spencer como una defensa burguesa de capitalismo .

Conservatismo

Su política se volvió más conservador a medida que envejecía. Inicialmente un proponente de la movimiento de liberación de la mujer , se volvió contra él más tarde en su vida, como se puede ver en su relación continua con Marian Evans (George Eliot).

Antiimperialismo

Spencer también resultó ser un oponente del inglés. imperialismo , incluidas fuertes denuncias de la Segunda Guerra de Afganistán y Guerra de los bóers y esto siguió siendo la excepción a su tendencia conservadora ya que se mantuvo opuesto durante toda su vida.



Diferenciación evolutiva, psicología y racismo científico

Las obras de Spencer estaban plagadas de ideas de determinismo biológico popular durante su día. Atacó la noción de Libre albedrío en su obra de 1855Principios de psicología. Sus escritos fueron conocidos como grandes 'contribuciones' a la racismo científico de la Inglaterra victoriana. Spencer intentó explicar la inferioridad de la 'mente salvaje' a través de medios evolutivos y frenológicos combinándolos con algún sillón. antropología . La visión 'spenceriana' de la evolución era teleológica no solo en relación con el progreso continuo, sino también con la diferenciación y especialización. Así, como los 'salvajes' estaban 'menos evolucionados', también lo eran sus mentes, lo que los hacía incapaces de un pensamiento superior ya que sus cerebros eran menos complejos. Citó estudios 'craneológicos' anteriores sobre el tamaño y la capacidad del cráneo en apoyo de esto. Estas ideas influyeron mucho en los nacientes eugenesia movimiento.