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La mayoría de los estadounidenses desconocen que a medida que desaparecieron los puestos de trabajo en la industria manufacturera en EE.

Los trabajos de manufactura en los Estados Unidos han disminuido considerablemente en las últimas décadas, incluso cuando la producción manufacturera (el valor de los bienes y productos fabricados en los Estados Unidos) ha crecido fuertemente. Pero si bien la mayoría de los estadounidenses son conscientes de la disminución del empleo, relativamente pocos conocen el aumento de la producción, según una nueva encuesta del Pew Research Center.


Cuatro de cada cinco estadounidenses (81%) saben que la cantidad total de empleos de manufactura en los EE. UU. Ha disminuido en las últimas tres décadas, según la encuesta de 4,135 adultos del Panel de Tendencias Estadounidenses representativo a nivel nacional del Pew Research Center. Pero solo el 35% sabe que la producción manufacturera de la nación ha aumentado durante el mismo período de tiempo, frente al 47% que dice que la producción ha disminuido y el 17% que dice que se ha mantenido más o menos igual. Solo el 26% de los encuestados respondió bien en ambas preguntas.

Es más probable que los graduados universitarios sepan que la producción manufacturera de EE. UU. Ha aumentado que las personas con menos de una licenciatura. Aún así, los graduados universitarios tienen la misma probabilidad de decir que la producción ha aumentado en lugar de haber disminuido (43% versus 39%), y el resto dice que se ha mantenido más o menos igual. Aproximadamente la mitad (51%) de las personas sin un título universitario de cuatro años dice que la producción manufacturera ha caído, frente a un tercio (32%) que dice que ha aumentado.


Las personas mayores generalmente tienen más probabilidades que las personas jóvenes de creer que la producción manufacturera ha caído. Más de la mitad (56%) de las personas de 50 a 64 años, y casi la mitad (49%) de las personas de 65 años o más, dicen que ese es el caso, en comparación con el 39% de las personas de 18 a 29 años. Los ingresos también parecen ser un factor: el 42% de las personas que ganan $ 100,000 o más al año dicen que la producción manufacturera ha aumentado, el nivel más alto de cualquier rango de ingresos, mientras que el 55% de los que ganan entre $ 30,000 y $ 49,999 al año dicen que la producción ha disminuido.

Lo que dicen los números

Una razón por la que los estadounidenses pueden estar más familiarizados con la disminución a largo plazo del empleo manufacturero que con el aumento de la producción es que la pérdida de empleos ha sido muy visible, especialmente en las áreas tradicionalmente intensivas en manufactura del Medio Oeste y el Sur.



Los empleos de manufactura alcanzaron su punto máximo en 1979 con 19,4 millones, según la Oficina de Estadísticas Laborales, y en 1987 habían caído a 17,6 millones. Lo que había sido un lento declive del empleo se aceleró después del cambio de siglo, y especialmente durante la Gran Recesión. Las nóminas de manufactura tocaron fondo en menos de 11.5 millones a principios de 2010, y aunque se han agregado más de 900,000 empleos de manufactura desde entonces, el empleo general en manufactura aún se encuentra en su nivel más bajo desde antes de que Estados Unidos ingresara a la Segunda Guerra Mundial.


Como porcentaje de la fuerza laboral en general, la manufactura ha estado cayendo de manera constante desde que terminó la Guerra de Corea, ya que otros sectores de la economía estadounidense se han expandido mucho más rápido. De casi un tercio (32,1%) del empleo total del país en 1953, la manufactura ha caído al 8,5% en la actualidad.

Pero eso no significa que los estadounidenses dejen de fabricar cosas. El año pasado, los fabricantes estadounidenses obtuvieron bienes y productos por valor de 5,4 billones de dólares (en dólares constantes de 2009), según la Oficina de Análisis Económico. Las categorías más importantes fueron alimentos, bebidas y productos de tabaco ($ 817 mil millones), productos químicos ($ 752 mil millones) y vehículos de motor y repuestos ($ 670 mil millones).


Después de ajustar por inflación, la producción manufacturera en el primer trimestre de este año estuvo más de un 80% por encima de su nivel hace 30 años, según datos de BLS. Pero si bien la producción manufacturera de EE. UU. Ha aumentado en términos absolutos, todavía representa una parte de la economía más pequeña de lo que solía: la manufactura representó aproximadamente el 23% de la producción bruta en 1997 (el primer año para el que se dispone de tales datos), pero solo el 18,5%. % el año pasado.

Las ganancias de producción han variado ampliamente entre los diferentes sectores manufactureros. Por ejemplo, de acuerdo con un conjunto separado de índices de producción industrial que mantiene la Junta de la Reserva Federal, la producción de computadoras y electrónica se ha disparado más del 2,600% desde 1987, interrumpida solo brevemente por la Gran Recesión. La producción de vehículos de motor y repuestos cayó abruptamente durante la recesión, pero se recuperó con fuerza y ​​ahora está un 124% por encima de su nivel de 1987. El sector de prendas de vestir y artículos de cuero, por el contrario, ha estado en una larga caída: su índice de producción cayó un 85% entre 1987 y el primer semestre de este año. Y aunque la producción textil cayó drásticamente (alrededor del 52%) en la primera década del siglo, se ha mantenido prácticamente estable desde entonces.

Sin embargo, es importante señalar que casi todo el crecimiento de la producción manufacturera durante las últimas tres décadas se produjoantes dela Gran Recesión, que tuvo un impacto devastador en la fabricación de EE. UU. Después de alcanzar su punto máximo en el primer trimestre de 2008, el índice de producción manufacturera real (es decir, ajustado por inflación) del BLS se desplomó un 24% durante el próximo año y medio, y solo superó su pico anterior a la recesión a principios de este año.

Más con menos


El aumento simultáneo de la producción manufacturera y la disminución de los empleos manufactureros a largo plazo muestra que los fabricantes estadounidenses se han vuelto mucho más productivos de lo que eran hace tres décadas, es decir, pueden producir más bienes, o bienes de mayor valor, con menos mano de obra.

El índice BLS de productividad laboral para la manufactura es dos veces y media más alto que a principios de 1987. Esto refleja varios factores, entre ellos las empresas que invierten más en maquinaria y reemplazan máquinas viejas por otras más avanzadas; los trabajadores se vuelven más calificados y educados; y empresas que agilizan y mejoran sus procesos industriales. Los economistas siguen de cerca el crecimiento de la productividad. Como comentó Christine Lagarde, directora gerente del Fondo Monetario Internacional, a principios de este año, “es la fuente más importante de ingresos más altos y niveles de vida en aumento a largo plazo. Nos permite hacer crecer sustancialmente el pastel económico, creando piezas más grandes para todos '.

Sin embargo, la productividad manufacturera de Estados Unidos apenas se ha movido desde principios de 2012, contribuyendo a lo que ha sido uno de los crecimientos de productividad general más bajos desde el final de la Segunda Guerra Mundial. El lento crecimiento de la productividad tampoco es un fenómeno exclusivo de Estados Unidos. Como señaló un informe reciente del FMI, la caída de la productividad tras la crisis financiera mundial 'ha sido generalizada y persistente en los países avanzados, emergentes y de bajos ingresos'.

Nota: Están disponibles la metodología completa, la línea superior y las tablas detalladasaquí.