Equilibrio exacto

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Equilibrio exacto es un hipótesis en Biología evolucionaria lo que propone que la especiación generalmente alterna entre largos períodos de estabilidad y eventos geológicamente rápidos de cambio evolutivo. Esto contrasta con la visión clásica de la evolución, que se considera suave y continua.


Fue propuesto por Niles Eldredge y Stephen Jay Gould a principios de la década de 1970 y posteriormente fue criticado por gradualistas tal como Richard Dawkins y John Maynard Smith, entre otros.

Contenido

Historia

Algunos científicos han argumentado que el horticultor escocés Patrick Matthew había descrito algo muy similar al equilibrio puntuado en 1831. El término equilibrio puntuado (PE) fue utilizado por primera vez por Niles Eldredge y Stephen Jay Gould en su artículo de 1972, Equilibrios puntuados: una alternativa al gradualismo filético. Su modelo intentó explicar el observación de aparición abrupta y posterior estabilidad de especies en el registro fósil . los autores creía que el modelo alopátrico del biólogo evolutivo Ernst Mayr (ver a continuación) explica la rápida especiación que explica los patrones observados en el registro fósil.


Resumen de características

El equilibrio puntuado plantea cambios rápidos en la morfología durante un período de tiempo relativamente corto.

PE predice que la mayoría de los cambios adaptativos en las líneas evolutivas se producen mediante la especiación a través del mecanismo de las especies selección . La mayor parte de la especiación se logra mediante la ramificación de especies ancestrales en lugar de que una especie cambie gradualmente a otra. La hipótesis sostiene que la mayoría mutaciones , incluso los beneficiosos, se pierden en la población en general y cuando se produce un cambio es raro y rápido.

La mayor parte de la especiación ocurre a través de la especiación alopátrica, es decir, en un lugar alejado de la población ancestral. Las especies hijas generalmente evolucionan en un área geográfica pequeña y durante un período de tiempo relativamente breve en comparación con la vida útil total de la especie.

La observación del registro fósil revela que nuevas especies se apoderan de un área repentinamente, aprovechando los cambios en el medio ambiente. Las especies grandes y exitosas generalmente cambian muy lentamente durante su vida útil total.



Conceptos erróneos

Gould y Eldredge argumentaron que el equilibrio puntuado contrasta con la versión de evolución de Darwin. Afirmaron: 'Para Darwin, por lo tanto, la especiación implicaba la misma expectativa que la evolución filética: una cadena larga e insensiblemente graduada de formas intermedias'. Algunos estudiosos han argumentado que Darwin no fue un gradualista filético.


Se cree comúnmente que el equilibrio puntuado es lo opuesto al gradualismo. Sin embargo, esto se debe a una mala interpretación de la definición de gradualismo. Aunque la EP contrasta con el gradualismo filético, que la evolución ocurre lentamente y por transformación de especies, es sin embargo una forma de gradualismo en el sentido de que predice la evolución por menor genético cambios entre generaciones.

Algunos conceptos erróneos sobre el equilibrio puntuado se deben a una mala comprensión de sus principios. El principio de PE de largos períodos de estasis en una especie fósil no significa que no cambie en absoluto, sino que el cambio varía alrededor de una media y no se acumula. Asimismo, el principio de PE de que las instancias de cambio aparecerán instantáneas implica que dicho cambio será rápido en relación con los términos geológicos, pero que en realidad tardará muchas generaciones en producirse.


El equilibrio puntuado no es sinónimo de teorías de extinción masiva , catastrofismo, la evolución cuántica de George Gaylord Simpson, o Richard Goldschmidt 's saltacionismo , que invocaba a gran escala macromutaciones . La EP no requiere ningún mecanismo explicativo nuevo o extremo, como macromutaciones o saltaciones, sino que se basa en los mecanismos genéticos de especiación alopátrica observados por Ernst Mayr.

El equilibrio puntuado no es una admisión de que no hay formas intermedias en el registro fósil, como afirman los creacionistas. Gould explica: “Las formas de transición generalmente faltan a nivel de especie, pero son abundantes entre grupos más grandes. PE se basa en la evidencia positiva de paleontológico estudios que muestran períodos de estasis y rápida evolución de líneas evolutivas.

PE y creacionistas

Creacionistas perpetuar muchos de los conceptos erróneos sobre el equilibrio puntuado. Además, los creacionistas caracterizan el equilibrio puntuado como un esfuerzo desesperado por salvar el teoría de la evolución de la aparente contradicción de la falta de fósil de transición formas. Por ejemplo, el sitio web Darwinism Refuted.com informa:

En la década de 1970, algunos paleontólogos aceptaron que ... las 'brechas' en el registro fósil tenían que aceptarse como una realidad. Sin embargo, debido a que estos paleontólogos no pudieron renunciar a la teoría de la evolución, intentaron explicar esta realidad modificando la teoría. Y así nació el modelo de evolución de 'equilibrio puntuado', que se diferencia del neodarwinismo en varios aspectos.


Esta afirmar no nota que la modificación de un teoría es un requisito de la método científico , y además, como teoría, el equilibrio puntuado de hecho hace útil predicciones que son verificables mediante la observación del registro fósil.

Los creacionistas han explotado el hecho de que los elementos del equilibrio puntuado parecen diferir de los de la teoría estándar de la evolución propuesta por Darwin . Tomado fuera de contexto , se presentan citas de los proponentes del equilibrio puntuado para que parezca que científicos dudar de la hecho de la evolución. Ver por ejemplo una cita errónea de Steven Stanley .

El libro de la evolución teísta ¿Creación natural o selección natural ?: Una nueva teoría de la evolución afirma que la 'mente formativa' es la causa del equilibrio puntuado y los eventos geológicamente rápidos de cambio evolutivo.

Fuentes

Otras lecturas

  • Stanley, Steven M. (1981).El nuevo calendario evolutivo. Basic Books, Inc. Nueva York.